Con la defensa renovada de Daniel Hunter, los Texans buscan cerrar la brecha con la élite de la AFC. MEAS MAGZ


Los Texans comenzaron esta temporada baja en una posición privilegiada para construir agresivamente alrededor de CJ Stroud con mucho espacio bajo el tope salarial. Y hasta ahora, en el inicio del nuevo año liguero, lo han hecho de forma defensiva.

Houston está renovando su unidad bajo la dirección del entrenador DeMeco Ryans. ¿Pero será suficiente para cerrar la brecha entre los Chiefs y los Ravens en la AFC?

El mayor revuelo para los Texans se produjo el martes, cuando acordaron un contrato de dos años con el ala defensiva agente libre Daniel Hunter, que supuestamente vale 49 millones de dólares, incluidos 48 millones garantizados. También tienen dos ex Titans, el apoyador Azeez Al Shaair (según se informa con un contrato de tres años y $34 millones) y el versátil liniero defensivo Denico Autry (con un contrato de dos años y $20 millones).

El liniero defensivo Foley Fatukasi y los esquineros Jeff Okudah y Lonnie Johnson Jr. (selección de segunda ronda de los Texans en 2019) también se dirigen a Houston. Hasta las primeras horas de la tarde del miércoles, los Texans no habían llegado a un acuerdo con ningún agente libre externo en la ofensiva (aunque sí adquirieron al corredor veterano Joe Mixon de los Cincinnati Bengals).

En el papel, Hunter es una mejora aún mayor con respecto a Jonathan Greenard, quien supuestamente se unirá a los Vikings con un contrato de cuatro años y $76 millones. Hunter, de 29 años, empató con 23 tacleadas para pérdida la temporada pasada y ocupó el quinto lugar con 16.5 capturas. En comparación, Greenard empató en el puesto 10 en capturas (12,5) y empató en el puesto 13 en TFL (14).

Según Next Gen Stats, Greenard registró mejores cifras que Hunter en tasa de detención (7,6% a 6,3%) y tasa de presión (15,7% a 14,6%). Él también es 3 años menor que yo. Sin embargo, Hunter es un gran talento para emparejarse con el actual Jugador Defensivo del Año Will Anderson Jr., y su contrato a corto plazo es muy adecuado para maximizar la duración del contrato de novato de Stroud. El contrato de dos años de Hunter expira en la temporada baja de 2026, cuando Stroud es elegible para una extensión.

Es difícil decir que los Texans han hecho una mejora clara en Al Sha’air, quien se reúne con Ryans, el entrenador de apoyadores y coordinador defensivo de los 49ers. En su única temporada con los Titans, Al Shair registró 163 tacleadas, la mayor cantidad de su carrera, la quinta mayor cantidad en la NFL.

Al Shair reemplaza a Blake Cashman, quien se une a Greenard con los Vikings. Al Shail es un año más joven y está más familiarizado con los Ryans, pero según Next Generation Stats, Cashman tuvo una mejor tasa de tacleadas (16,8% frente a 15,6%) y la tasa de paradas (9,9% frente a 8,6%) la temporada pasada fue alta. La temporada pasada, Cashman tuvo sólo cuatro objetivos, pero cuando fue objetivo, también tuvo un índice de pasador mucho más bajo (74,7 frente a 107,5), lo que demuestra que era mejor en cobertura. Según NGS, los dos tuvieron la misma velocidad de ascenso (0,86 segundos), y Cashman tuvo una presión más de mariscal de campo a pesar de jugar 32 jugadas menos para presionar al quarterback. Al Shail ganará 2,83 millones de dólares más al año que Cashman.

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Pero también cuentan con Okudah y Autry, que podrían ser fichajes muy valiosos.

El contrato de un año y 4,75 millones de dólares de Okudah es de bajo riesgo y una gran recompensa para un jugador que tiene la oportunidad de estabilizar el puesto de esquinero junto a Derek Stingley Jr. No se espera que regrese el esquinero agente libre Steven Nelson, quien fue titular de Houston las últimas dos temporadas.

Autry, que cumplirá 34 años en julio, ha registrado al menos 7,5 capturas en cada una de las últimas cuatro temporadas, incluyendo 11,5, la mayor cifra de su carrera, la temporada pasada. Parece que queda algo de jugo en el tanque.

No es ningún secreto que Lyons quiere reforzar su línea defensiva. E incluso después de agregar a Autry y Hunter, los Texans probablemente no se detendrán allí. Se informó que Houston cambió al titular Maliek Collins a San Francisco, dejando un gran vacío en la posición de tackle defensivo.

“Todo en lo que creo comienza con la prisa”, dijo Ryans en su conferencia de prensa de final de temporada en enero. “Continuaremos construyendo desde el frente. Comenzaremos desde el frente y construiremos desde atrás. Así es como lo imagino”.

Lo que había imaginado está empezando a hacerse realidad.

Queda por ver si los Texans, que tienen un calendario número uno en 2024, tendrán lo suficiente para competir con la élite de la AFC.

Ben Arthur es el corresponsal de la AFC Sur para FOX Sports. Anteriormente trabajó en The Tennessean/USA TODAY Network. titanes Soy un escritor beat desde hace un año y medio. el cubrió Halcones Marinos de Seattle Estuvo en SeattlePI.com durante tres temporadas (2018-20) antes de mudarse a Tennessee. Puedes seguir a Ben en Twitter. @benyarthur.


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