La nueva estructura de liderazgo adopta un enfoque inteligente para el gasto de agentes libres MEAS MAGZ


En teoría, los Washington Commanders podrían exigir un precio más alto que cualquier otro equipo de la NFL por cualquier agente libre en el mercado. Con más de $90 millones en espacio en el tope salarial, podrían haber firmado a dos o tres de los agentes libres de renombre más caros de la liga.

Eso seguramente resultaría atractivo para un nuevo propietario decidido a dar una buena primera impresión a una base de fans desilusionada durante mucho tiempo. Josh Harris no se hizo millonario simplemente siendo paciente y esperando que sucedieran cosas. Y ahora tiene la oportunidad perfecta para comenzar su mandato con fuerza.

¿Qué hicieron entonces los comandantes? Le entregaron su mayor contrato de agente libre a… ¿el ala defensiva Dorrance Armstrong? Y tienen un pívot calificado como el quinto mejor del mercado por Pro Football Focus, un base que ha sido titular en 13 partidos en las últimas cinco temporadas, y un safety que pasó parte de los últimos dos años en la reserva de lesionados, ganó el 33. -años de edad. Un ala cerrada que jugó sólo 17 partidos en las últimas dos temporadas, un apoyador de 34 años y un corredor de 29 años cuya producción cayó alarmantemente el año pasado.

No fue la sorpresa que muchos de los nuevos fanáticos de Harris esperaban. Pero fue exactamente lo correcto para un equipo que tiene un nuevo gerente general y entrenador en jefe y está enfrentando un proceso de reconstrucción que durará años.

Porque si bien puede parecer un debut poco auspicioso para la nueva administración de Washington, la verdad es que están haciendo lo que haría cualquier equipo inteligente, especialmente en esta etapa de su proceso de desarrollo. No necesitábamos uno o dos grandes toques, necesitábamos muchos pequeños. Básicamente, necesitan reponer completamente su grupo, así como reconstruir casi por completo su desmoronada plantilla. El nuevo gerente general Adam Peters y el entrenador Dan Quinn están comenzando desde cero y construyendo el equipo que imaginan.

Por otra parte, el gasto de Washington no es irresponsable. Hasta ahora, los entrenadores han sido inteligentes en los primeros días de la temporada baja.

Esto no siempre es fácil de hacer. Especialmente cuando hay tantos límites disponibles. Pero reconocieron que no estaban en buena posición para gastar demasiado en una solución rápida. Entraron en la agencia libre con grandes necesidades en la línea ofensiva como ala cerrada y mariscal de campo, y necesitaban ayuda en todas las posiciones defensivas excepto en el tackle. Necesitan principiantes y profundidad. Necesitan agregar talento joven a un equipo que crecerá en los próximos años alrededor del mariscal de campo con la selección número 2 en el draft del próximo mes, y el canje del actual Sam Howell a los Seattle Seahawks lo ha asegurado.

Eso es mucho más de lo que uno o dos agentes libres de alto precio podrían darles.

Y no, la lista de 13 agentes libres que firmaron o acordaron términos al inicio del período de firmas el miércoles no fue abrumadora y no vendió muchas entradas. No había fanáticos de los Commanders corriendo a comprar uniformes para el corredor rotativo de Dallas Armstrong, el centro Tyler Biadasch o el ala defensiva Clelin Ferrell.

¿Deberían los directivos hacer todo lo posible para adquirir a Caleb Williams?

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Pero si miras más de cerca lo que hicieron los entrenadores, verás los comienzos de un mejor equipo y una franquicia más profunda. Casi todos los jugadores que agregaron en los primeros días, y casi todos sus contratos vinieron de fuera del roster que heredaron, mientras dejaron ir a la mayoría de sus agentes libres. Pero él es una mejora con respecto al jugador que reemplaza. Y todos ellos fueron adquiridos a precios relativamente bajos en acuerdos que no arruinarían la situación del tope salarial del gerente en el futuro, incluso si las cosas no funcionaran.

En otras palabras, los comandantes han crecido, pero lo más importante es que han dejado margen para seguir mejorando en el futuro.

¿Qué es lo que no le gusta de eso a un equipo que básicamente comienza desde abajo?

Primero, observe lo que hicieron a la defensiva. Después de canjear a Montez Sweat y Chase Young en octubre pasado, no les quedaba nada en la posición de corredor de ventaja. Armstrong (tres años, $33 millones, $16.1 millones garantizados) puede no haber sido titular en Dallas, pero tuvo 16 capturas en las últimas dos temporadas. Ferrell, ex selección general número 4 (un año, $3.75 millones), tuvo 3.5 capturas la temporada pasada y puede tener potencial sin explotar. Y Dante Fowler tiene 10 capturas en las últimas dos temporadas mientras desempeña un papel limitado en la defensiva de Quinn.

Y están animados por mejoras significativas en la posición de linebacker, con los managers en Frankie Lube (tres años, $31 millones, $19.1 millones garantizados) y el veterano Bobby, quien jugó para Quinn en Seattle, firmaron a Wagner (1 año, $8.5 millones). Será un mentor para una defensa joven que está destinada a cambiar en los próximos años.

También tienen pívots sólidos en Biadasz (tres años, $29,25 millones, $20,7 millones garantizados) y el guardia Nick Allegretti (tres años, $16 millones, $9 millones garantizados), quien tuvo 65 capturas abismales la temporada pasada. Han mejorado su línea ofensiva. que ha estado funcionando bien. Jugó bien como reserva en Kansas City, comenzando en el Juego de Campeonato de la AFC y el Super Bowl. El ala cerrada Zach Ertz (un año, $5 millones) será un receptor mucho mejor que Logan Thomas si puede mantenerse saludable. Y Brandon McManus (un año, $3.6 millones) es un pateador mucho más confiable que Joey Slye.

Agregar a Austin Ekeler (dos años, $8.4 millones, $4.2 millones garantizados) sería una gran mejora con respecto al fallecido Antonio Gibson y podría formar un buen doblete en el backfield con Brian Robinson… y el veterano mariscal de campo Marcus Mariota (un año). , 4,2 millones de dólares garantizados). ($6 millones) como el mentor/iniciador perfecto, y es fácil ver el patrón. El técnico ha convocado a 13 jugadores, todos menos uno son una clara mejora. La única excepción puede ser el safety Jeremy Chinn (un año, $4.1 millones), quien probablemente tendrá que reemplazar a Cam Karl.

No es una plantilla fuerte. No es una alineación repleta de estrellas. Pero es un comienzo firme para un proyecto de reconstrucción que sin duda llevará tiempo. El nuevo sistema de gestión examinó la plantilla que les dieron y tomó la decisión correcta de que sería mejor reemplazar a tantos jugadores como fuera posible.

¿Hubiera sido mejor tener algunos artículos caros? por supuesto. Pero incluso eso probablemente no los habría convertido en un equipo de playoffs, y solo habría sido una solución temporal hasta que se convirtieran en contendientes perennes al campeonato. Gastar dinero puede resultar tentador. Estoy seguro de que podría volverse popular. Pero no es así como se crean ganadores en la NFL.

La forma de hacerlo es gastar su dinero sabiamente y realizar bien los giros. Y es bueno que la nueva administración del comandante en jefe parezca tener la intención de continuar por ese camino.

Ralph Vacchiano es el reportero de la NFC Este de FOX Sports que cubre a los Washington Commanders, los Philadelphia Eagles y los New York Giants. Pasó los seis años anteriores cubriendo a los Giants y Jets para SNY TV en Nueva York, y antes de eso pasó 16 años cubriendo a los Giants y la NFL para el New York Daily News. Síguelo en Twitter @RalphVacchiano.


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