Providence sueña en grande mientras abraza la dureza del entrenador Kim English MEAS MAGZ


Jayden Pierre supo el mensaje que Kim English intentaba enviar a su equipo en el momento en que escuchó el pitido de falta técnica.

“Esa fue su manera de decirnos que despertáramos”, dijo Pierre.

Menos de seis minutos después del partido de cuartos de final del Big East Tournament del jueves por la noche entre Providence, séptimo preclasificado, y Creighton, segundo preclasificado, una falta cuestionable sobre Devin Carter hizo que English pisoteara el suelo y golpeara una bomba, la arrojó al suelo y fue juzgada. La tripulación sabe lo que pensó sobre la llamada.

Sonó el silbato técnico y los Azulejos anotaron cinco puntos seguidos para poner el marcador 13-6.

Los mensajes en inglés funcionaron. Durante los siguientes 10 minutos, Providence acabó con la ofensiva top 15 de Creighton, provocando una racha de 25-9, culminada con un tiro en salto de Pierre.

Los Azulejos, que ocupan el octavo lugar, no iban a darse por vencidos fácilmente y se sobrepusieron a un déficit de 13 puntos en la segunda mitad para tomar la delantera cuando quedaban poco más de cinco minutos. Pero dentro de la arena más famosa del mundo el jueves por la noche, los Flyers fueron el equipo más duro y desesperado en la recta final. Superaron a Creighton 15-9 en los minutos finales para una victoria 78-73. Esta es su sexta victoria en Quad 1 y es posible que escuchen su nombre en Providence el domingo de selección.

Lo más probable es que el equipo de Kim English gane sin falta técnica. Probablemente no. Pero simbolizó la agudeza de las miles de personas que llegaron a MSG desde Friartown para echar raíces en Providence. Muestra el entusiasmo de English, quien a sus 35 años es el entrenador en jefe más joven del baloncesto universitario y podría regresar a la cancha el jueves por la noche jugando para los Friars. Fue nombrado Jugador Más Valioso del Torneo Big 12 de 2012 en la Universidad de Missouri antes de ser seleccionado por los Detroit Pistons, por lo que sabe lo que se necesita para ganar estas cosas.

Los jugadores ingleses reflejaron esa energía y, al hacerlo, demostraron que el entrenador en jefe de primer año ha estampado firmemente su presencia en el medidor de “obtener” con este programa de Providence.

Aspectos destacados del torneo Providence Friars vs.Creighton Blue Jays Big East

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Pero English no es sólo un personaje feroz al margen. Es muy analítico y a las ruedas de prensa lleva una hoja de papel en blanco con algunos números escritos que superan la puntuación de la casilla. También es muy curioso, y es exactamente por eso que decidió traer esta semana a Jim Calhoun, siete veces campeón del Big East Tournament y tres veces campeón nacional.

¿El entrenador de Providence convoca a la leyenda de la Universidad de Washington? Sí, sucedió.

Pero Calhoun, quien está en The Garden esta semana como analista de televisión para Big East Digital Network, dijo en inglés las palabras exactas que usó el entrenador en jefe de los Flyers en su discurso posterior al partido después de la victoria del jueves.

“Tuve la oportunidad de hablar con Jim Calhoun varias veces ayer y fueron muy inteligentes, así que reiteré sus palabras al equipo”, dijo English. “Tenemos 40 minutos. Hemos tenido altibajos durante toda la temporada, hemos tenido malas condiciones, hemos tenido pensamientos no ideales, momentos, malos tiros, malas jugadas, malas pérdidas de balón, malas reacciones. Nosotros… Tuvimos 40 minutos para concentrarnos al máximo y (fue) uno de los mejores esfuerzos de nuestro grupo esta temporada”.

El hecho de que los Flyers de Inglaterra tengan un récord general de 21-12 en el Torneo de la NCAA a pesar de perder a Bryce Hopkins por una rotura del ligamento anterior cruzado en enero es un testimonio de la resistencia y dureza del equipo. Cuenta una historia.

“Somos duros, deberíamos serlo”, dijo English. Es el primer entrenador en jefe de Providence en la historia del programa en ganar al menos 20 juegos en su primera temporada. “Hablamos de eso ayer. Hablamos de cómo en esta liga, si no estás listo, si no estás concentrado, es como una bala que te atraviesa el pecho. Si no eres duro en esta liga, quiero decir …”

Nadie ejemplificó eso mejor que Carter, el Jugador del Año de Big East, quien anotó 22 puntos, 11 rebotes, cuatro asistencias y un bloqueo mediocre en la victoria de su equipo sobre Creighton.

“Era como Michael Jordan”, dijo English sobre el rechazo. “Nos ayudó a bloquear en el lado débil, abajo, e hizo una gran jugada. Comenzamos con una pared alta. Todo el equipo hace jugada tras jugada, especialmente Devin”.

Si no fuera por Carter y el cartero Josh Oduro, quien anotó 17 puntos y nueve rebotes, este equipo de los Flyers no habría sido discutido en la sala del comité.

“Era un juego que teníamos que ganar”, dijo Carter. “Queremos mantener vivo el sueño del torneo y también queremos ganar el campeonato del Big East, así que al comenzar el partido sabíamos que nos quedaban 40 minutos y esa era nuestra mentalidad”.

Esa mentalidad es exactamente lo que llevó a Providence a las semifinales por primera vez en siete años como séptimo clasificado en el Torneo Big East, y compró 40 minutos adicionales el viernes por la noche para convencer al comité de selección de que eran grandes. Por eso seguí intentando convencerlo de que podía participar en el baile.

John Fanta es locutor de baloncesto universitario nacional y escritor de FOX Sports. Cubre el deporte en una variedad de capacidades, incluyendo convocar juegos en FS1, fungir como presentador principal en BIG EAST Digital Network y brindar comentarios en Field of 68 Media Network.por favor síguelo @johnfanta.



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