Quedan cuatro carreras en la temporada 2024 de NASCAR, ¿qué hemos aprendido? MEAS MAGZ


AVONDALE, Arizona – Cuando quedan cuatro juegos hasta la temporada 2024, ¿qué han aprendido los equipos y los fanáticos?

Parece que todavía queda mucho por aprender.

Aprenda cómo corren los autos en pistas cortas, aprenda cómo corren los nuevos estilos de carrocería de Ford y Toyota, y descubra quién será el piloto ganador este año.

Aquí hay cuatro desarrollos clave de las primeras cuatro carreras.

Sin favoritos claros

Tres de los cuatro finalistas con posibilidades de ganar el título en el último día de la temporada 2023 en Phoenix ya ganaron carreras. William Byron (abridor de temporada en Daytona), Kyle Larson (la semana pasada en Las Vegas) y Christopher Bell (domingo en Phoenix) alzaron el trofeo.

Pero estos tres conductores también tuvieron malos días. Larson (14º en Phoenix) y Byron (18º) han tenido buenos momentos, pero el domingo fue todo menos genial. Hendrick Motorsports en su conjunto se lo perdió.

Bell sabe que el auto de Joe Gibbs Racing fue principalmente el auto que ganó el domingo, pero no cree que eso diga nada sobre el resto de la temporada.

“Llegamos (aquí en Phoenix) y el auto de Hendrick obviamente se lo perdió esta semana, ¿verdad?”, dijo Bell. “Siempre que el campeonato esté en juego, no se perderán noviembre y han corrido muchas veces para ajustar su puesta a punto.

“Obviamente, la máquina JGR y el grupo Toyota tuvieron la mejor suerte con la configuración. Descubrimos que Ford arrasó con todos en esta carrera cuando se presentó la próxima generación por primera vez en 2022. Solo se necesita tiempo para optimizar los cambios”.

Vuelta final: Christopher Bell gana las 500 millas del Shriners Children’s

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Ningún piloto ha ganado la etapa más de una vez (Larson ganó ambas etapas en una actuación dominante en Las Vegas). El líder en puntos Ryan Blaney (campeón defensor de la Copa), Ross Chastain y Ty Gibbs son los únicos pilotos con tres resultados entre los 10 primeros en las primeras cuatro carreras (cuatro) (ningún jugador lo ha hecho).

Daniel Suárez (Atlanta) fue otro ganador este año, llegando a los playoffs un año después de perderse.

¿Un nuevo cuerpo?Todavía estudiando

Ford y Toyota todavía están considerando nuevos estilos de carrocería. Como dice Bell, las dos primeras carreras son difíciles de evaluar debido a la naturaleza de redacción y lanzamiento de dados de los eventos de supervelocidad. Entonces, la evaluación real comenzó la semana pasada en el Las Vegas Motor Speedway de 1.5 millas, seguido por la pista de Phoenix de 1 milla.

Brad Keselowski terminó 13º en Las Vegas y nunca estuvo involucrado en la nueva carrocería de Ford.

“Estamos aprendiendo el auto y lleva tiempo”, dijo Keselowski. “Seguro que son diferentes. Hay más potencial en este coche que el que teníamos el año pasado. Tenemos que descubrir cómo reajustar ese equilibrio sin practicar ni probar”.

“No sabes lo que no sabes hasta 50 o 100 vueltas después de la carrera… Dimos un paso atrás para dar dos pasos hacia adelante”.

Había tres Ford entre los cinco primeros en Phoenix, pero parte de eso se debió a la estrategia en boxes y a una camioneta difícil de adelantar.

“Es una posibilidad”, dijo Keselowski. “Estoy un paso más cerca y voy a seguir trabajando hasta llegar allí”.

Las cosas no deberían ir tan mal para Ford: Blaney es el líder en puntos.

“Una vez que lleguemos aquí en el próximo mes, tendremos una mejor idea de dónde nos encontramos y si estamos en problemas o no”, dijo Blaney.

Ryan Blaney detalla su estrategia de planificación de bodas

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Con la victoria del domingo, el equipo Toyota debería al menos alegrarse de no haber dado un paso atrás con la nueva carrocería.

“El secreto de la longevidad en los deportes, en el automovilismo, es nunca emocionarse demasiado cuando las cosas van como uno quiere ese día, y nunca deprimirse demasiado cuando las cosas no van bien, porque la carrera comienza de nuevo la próxima semana”. Toyota Dijo el presidente de Desarrollo de Carreras. dijo David Wilson.

“Phoenix estará en el espejo retrovisor”.

Trabajo de pista corta en progreso

Los paquetes de pistas cortas y autódromos aún están en desarrollo. Su fallecimiento lució un poco mejor el domingo.

¿Se debe a un cambio en el lugar donde se genera la carga aerodinámica del automóvil (las partes principales de los bajos se han “simplificado” para reducir la carga aerodinámica, pero el alerón se ha aumentado una pulgada) o es algo más? Probablemente todavía esté en debate.

“Me quedé atrapado detrás de algunos muchachos durante mucho tiempo”, dijo Denny Hamlin. “Los cambios en el coche y los dispositivos aerodinámicos no son un cambio tan grande. Tienen que ser significativamente mejores que los coches que los rodean, de lo contrario tendrán que cometer errores”.

“Al final pudimos sortearlos, pero tomó demasiado tiempo”.

Bell no tuvo tantos problemas como Hamlin, pero era mucho mejor que su rival. Otros pilotos atrapados en el pelotón tenían esperanzas, a pesar de las frustraciones típicas de las carreras en pista corta en los últimos años.

“Pensé que el paquete era mejor, pero los neumáticos eran el problema”, dijo Chase Briscoe después de terminar noveno. “Los neumáticos son muy buenos, así que creo que si pones este paquete en los neumáticos correctos, definitivamente será mejor.

“Todavía tenemos trabajo por hacer. Fue difícil adelantar. Todos íbamos a velocidades similares, pero creo que todo se reduce a los neumáticos”.

La próxima carrera de este paquete se llevará a cabo en el Circuito de las Américas dentro de dos semanas. El equipo de la Copa competirá en Bristol la próxima semana, pero debido a las altas velocidades en la media milla de concreto con peraltes altos, se utilizará el paquete de pista intermedia habitual para esa carrera.

¿Está funcionando el nuevo paquete de vía corta?

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SHR muestra buenas señales

El año pasado, Kevin Harvick parecía ser el único piloto capaz de terminar entre los 10 primeros para Stewart-Haas Racing, y los otros tres pilotos terminaron apenas en el puesto 15 combinado durante el calendario de 36 carreras.

Este año, Chase Briscoe y Noah Gragson tienen cada uno dos resultados entre los 10 primeros en cuatro carreras. Puede que no parezca mucho, pero Briscoe definitivamente está progresando.

Brisco promedió 18,3 puntos por carrera el año pasado. Este año, ha obtenido una media de 20,8 puntos en cuatro carreras, lo que le sitúa en el puesto 19 de la general. Gragson habría terminado 15º en general si no hubiera sido por una penalización de 35 puntos por el riel del techo que NASCAR quitó de su auto hace unas semanas.

“Hemos mejorado mucho”, dijo Briscoe. “Hemos estado trabajando en ello poco a poco y ya casi llegamos.

“Ojalá pueda mantenerme constante cada semana”.

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Bob Pockras cubre NASCAR para FOX Sports. Ha pasado décadas cubriendo deportes de motor, incluidas más de 30 Daytona 500, para ESPN, Sporting News, NASCAR Scene Magazine y The (Daytona Beach) News-Journal. Síguelo en Twitter @bob pocras.


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