Tres conclusiones: el dúo dinámico de Denver, el ascenso de Milwaukee y el nuevo rol de Jrue Holiday MEAS MAGZ


La temporada regular de la NBA ha llegado a su fin, pero aún queda mucho por resolver en la clasificación y una serie de tendencias que vale la pena destacar. Aquí hay tres que influirán en lo que esperamos cuando llegue el momento de los playoffs.

1. ¿Cuál es el mejor juego de dos hombres de la NBA?

¿Cuántos acuerdos recientes de la NBA han sido mejores que la decisión de los Denver Nuggets de canjear a Aaron Gordon antes de la fecha límite de cambios de 2021? En ese momento, Gordon era un ex jugador general de poco más de 20 años. Era la cuarta selección y ocasionalmente jugaba un papel activo como eje del ataque. Pero los Nuggets vieron algo que otros jugadores no vieron. Eso significa que es un jugador que puede crecer incluso si baja algunos puestos en la clasificación.

tenían razón. Gordon se destacó como jugador de rol. Acepta con entusiasmo su responsabilidad como tapón defensivo del equipo. Desde que lo adquirieron, los Nuggets tienen marca de 150-77 en los partidos que juega.

Pero ni siquiera ellos podrían haber predicho la química sin precedentes entre Gordon y Nikola Jokic. La ofensiva de los Nuggets fue excelente para empezar, pero la tendencia de Gordon a colarse desde la línea de fondo llevó un ataque lento, ya imposible, a un nivel aún más alto.

¡Mira este!

A estas alturas ya deberías estar familiarizado con los cálculos de Jokic. Es demasiado grande, fuerte y bueno defendiendo uno contra uno, pero demasiado inteligente como pasador para doblar. Y la intervención de último minuto de Gordon significa que no puede enviar ayuda demasiado tarde. Además, piense en lo agotador que es mentalmente saber que tiene que permanecer estancado fuera de la pelota hasta que ésta literalmente golpee el aro. Y luego tienes que preocuparte por Gordon en el cristal ofensivo.

Jokic ha ayudado a Gordon en 96 goles en el aro esta temporada, la segunda mayor cantidad en la NBA, según datos de PBP Stats. Las únicas otras dos parejas en esa vecindad son las de alta frecuencia LeBron James y Anthony Davis (99) y la combinación de pick-and-roll de Giannis Antetokounmpo y Damian Lillard (96). Según NBA Advanced Stats, Gordon también promedia 1,57 puntos por posesión en el corte, lo cual es ridículo.

Gordon merece crédito por mejorar agresivamente su juego y aceptar un nuevo rol. Aquí también hay lecciones para otros equipos de la NBA. Hay todo tipo de jugadores que están luchando en equipos perdedores, pero que, si se encuentran en la situación adecuada, podrían convertirse en el próximo Aaron Gordon.

2. ¿Lo entendieron Giannis y Dame?

Hubo muchas razones por las que los Milwaukee Bucks decidieron despedir al entrenador en jefe Adrian Griffin y reemplazarlo con Doc Rivers a principios de esta temporada. Su defensa apestaba. Los jugadores estaban de mal humor. Griffin había perdido el respeto en el vestuario. Pero otro tema evidente al comienzo de la temporada fue cuánto lucharon Giannis y Dame en juegos de dos hombres.

Cuando los Bucks cambiaron a Dame en el verano, todos esperábamos que estuviera en el pick-and-roll y que Giannis fuera uno de los jugadores más dominantes de la NBA. Los dos parecían perfectamente preparados para trabajar juntos. Aun así, el comienzo fue duro. La defensa contraria atrapó a Dame, forzó un lanzamiento y envió ayuda a Giannis en el medio de la cancha. Hubo dos apuestas. Los tiradores de los Bucks no fueron lo suficientemente buenos para vencer a los Bucks, y Dame, y más específicamente Giannis, se sentirían frustrados por haberle quitado el balón de las manos tantas veces.

tenían razón.

Pero desde el receso del Juego de Estrellas, Rivers aparentemente se ha centrado en estudiar la química entre Dame y Giannis.

“Nos hemos reído de ello en los entrenamientos”, dijo Lillard recientemente a los periodistas. “A veces el equipo se ríe en los tiros, pero Doc nos pone a nosotros en un lado de la cancha y a todos los demás en el otro lado de la cancha”. Ponlo ahí”, dijo. “Y él decía: ‘Está bien, Giannis, coloca la pantalla… tírala hacia atrás… ahora, driblala de regreso a Dame… Dama, tírala hacia atrás’. Y nosotros estábamos como si de ida y vuelta durante 15 segundos y luego dice: “Está bien, dispara a alguien”. Luego disparamos y él dijo: “Tenemos que jugar uno contra el otro. Tenemos que jugar juntos”, y todos empezaron a reír.

Todo ese esfuerzo está dando sus frutos. Antes del receso del Juego de Estrellas, las alineaciones de bateo con Lillard y Giannis en la cancha anotaban 122,1 puntos por cada 100 posesiones. Desde el receso, ese número ha aumentado a 124,8. Y con solo ver el partido, puedes ver que su química está mejorando. Las acciones y reacciones de defensa ahora parecen fluidas.

Según PBP Stats, Lillard ha marcado 125 intentos de dos puntos de Giannis esta temporada, lo que le sitúa tercero en la liga. El pick-and-roll de Dame vs. Giannis será tan peligroso como esperábamos.

3. Vacaciones en la esquina

Como todos sabemos, Jrue Holiday es uno de los mejores defensores de la liga. ¿Pero sabías que también es uno de los tiradores de esquina más talentosos? Esta temporada, ha acertado el 64,4% de sus 73 tiros de esquina. No, eso no es un error tipográfico. Pero es otra arma que tienen los Celtics de cara a los playoffs.

Lo interesante es que esto no supone una desviación total de las vacaciones. No, nunca antes había disparado tan bien desde estos puntos. Nadie lo ha hecho nunca antes. – pero conectó el 45,1% de sus apariciones en las esquinas la temporada pasada.

Jugando junto a Jayson Tatum, Jaylen Brown, Kristaps Porzingis y Derrick White esta temporada, ha sido una cuarta o quinta opción y ha pasado más tiempo en la esquina, lo que ha permitido a los jugadores a su alrededor. Dado el talento de los jugadores, significa que están recibiendo más miradas abiertas desde esos lugares. Entonces, no, no esperen que siga haciendo triples en las esquinas como lo hacen con las bandejas. Pero no se sorprenda si falla en varios juegos desde estos lugares cuando llegue el momento de los playoffs.

Yaron Weitzman es escritor de la NBA para FOX Sports y Ascendiendo a la cima: Los Philadelphia 76ers y el proceso más atrevido en la historia del deporte profesional. Síguelo en Twitter @Yaron Weitzman.

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